ANA ウインドサーフィン ワールドカップ 横須賀大会 - FLY ANA! Windsurfing World Cup Yokosuka Japan -

ANA ウインドサーフィン ワールドカップ 横須賀大会
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ウインドサーフィンについて

ウインドサーフィンとは(歴史・楽しさ)

ウインドサーフィンの誕生

ウインドサーフィンは1967年、ホイル・シュワイツアーとジム・ドレイクの二人の手によって、アメリカ・カリフォルニアで誕生しました。シュワイツァー氏は元々はサーファーでコンピューターのソフトウェア会社の副社長。当時、彼の家には週末にもなるとサーファーやヨットマンが集まり、パーティーが開かれてました。そんな仲間の中に、ヨットマンで超音速機の設計家ジム・ドレイク氏(Jim Drake)と出会います。この二人の出会いがウインドサーフィンの発想を生み出したのです。

 

開発にあたり、最大の問題は舵をどう取り付けて操縦するか?でした。ヨットをよく知っているドレイク氏は、舵がなくてもある程度ならセイルを調整するだけで舵をとれる、という事をヒントにして、マストを動かすことでボードを操縦する事を思いつきました。

 

そこで考案されたのが、「ユニバーサル・ジョイント」です。これと弓状になったブーム(ハンドル部)でマスト(長いポール)を動かすことでセイリングを可能にしたのです。このようにして、ヨットでの常識であった『マストはボードに垂直に立つもの』という既成概念を打ちこわされました。ここで二人の非凡さが見て取れます。

 

それは大きなサーフボードのようなものにセイルを取り付けたものでした。セイルとボードをつなぐジョイントが360度自由に動く点と、セイルについたブームを自分の手で握って操作する点。一見小さなこの二つの相違点が、ウインドサーフィンをウインドサーフィンたるものにしたのです。

 

最初は360cm以上の長いボードが主流で、弱い風の中をのんびりと走り、競技もヨットレースのような形態が盛んでしたが、強風と波を利用し、高くジャンプしたり、波をサーフィンしたりする「ウエイブセイリング」など様々な楽しみ方のスタイルが生まれ、このスポーツは全世界にアッという間に広がりました。

 

1984年にはヨット競技の一つとして、オリンピックの正式種目にもなりました。その後、ボードはどんどん短くなり、現在は250~300cmの長さが主流で、水面上を浮きあがるように疾走する“プレーニング”と呼ばれるセイリングが中心となっています。

ウインドサーフィンの魅力

ウインドサーフィンの魅力は風と腕前さえあれば不可能なことはないといえるほどの、その運動性能の高さにあります。

 

例えば、現在のウインドサーフィンにおけるスピード世界記録は90キロ。モーターボートに匹敵する速度です。また、高さ15m~20mというビッグウエイブの中をサーフィングし、10mを越えるハイジャンプはもちろん、空中で2回転という大技まで出現するようになりました。これほどの水面上の運動性能を人間はこれまで手に入れたことはありません。又、そこまでハイレベルでなくても、普通の人にもその魅力は十分に堪能できます。

 

さらに弱い風でのんびり楽しむ事やロングクルージング、二人乗りなど、老若男女、子供、個人でも家族でも幅広い人達が楽しめることもこのスポーツの大きな魅力でしょう。現在、ヨーロッパでは冬のスキーと同様のファミリースポーツとして、気軽に愛好され、アメリカやオーストラリアでも、ウインドサーフィンのセイルを見かけないビーチがないほど普及しています。

 

日本には、1969年に上陸し、体験人口100万人、愛好者は50万人といわれております。愛好者の平均年齢は男女とも20代後半から30代が中心ですが、40、50代の愛好者も非常に多く、「50代でウインドサーフィンに出会って、60代で現役。」という人もめずらしくありません。サーフィン、ボディボードなどに比べると大人のマリンスポーツともいえ、また生涯スポーツとしても見直されてきております。

 

ウインドサーフィンの最大の楽しさは「大自然の素晴しさ、海の天然の恵みをダイレクトに感じることができる」ということです。人工の動力を全く使わずに、二本の腕に風を感じながら滑るように海を走るウインドサーフィンは、ごくあたりまえに自然の素晴しさを理解させてくれます。

 

また、気紛れな風を辛抱強く待つとき、荒れる海の前で恐れをなすとき、人は人間の力ではどうにもならない自然の偉大さを知らされます。昨今、「ナチュラル」「エコロジー」「癒し」などが、現代人のストレスを解くキーワードとしてさかんに叫ばれておりますが、ウインドサーフィンこそこのキーワードを完全に満たすものです。

(出典:日本ウインドサーフィン協会)

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